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Le Single de la semaine #19 : Television (…Rules The Nation)

Konbawa,

"Quand les mots jouent ensemble, c’est qu’ils reconnaissent leur cousinage" (Jean Cocteau). Cela est-il également vrai des noms de scène choisis par des artistes lorsqu’ils portent leur création sur les fonts baptismaux? A contempler les trésors d’imagination et d’intelligence comparés déployés par Television, groupe post-punk des années 70 et par les merveilleux artisans de TV On The Radio, on pourrait croire qu’au-delà des décennies, un certain génie inventif relie l’écran cathodique noir et blanc des premiers et l’écran plasma haute définition des seconds… 

– Le (old) single : Television, "Marquee Moon" sur l’album "Marquee Moon" (1977)

1977… "Star Wars" révolutionne à jamais le space opera, l’Apple II change le visage de ce qui n’était pas encore l’informatique et les deux engendrent l’émergence d’une génération spontanée de geeks tout entier dévolus à leur nouveau culte… Pendant ce temps, l’Occident voit déferler une nouvelle génération de jeunes musiciens, piètres techniciens mais fougueux cracheurs de rage, vociférant sur fond de rythmique basique leur haine d’une société au crépuscule de la révolution industrielle et à la première aube de la révolution de l’information… Les critiques musicaux ont vite fait de trouver un nom à cette vague aussi furieuse qu’éphémère: "punk !" soit littéralement "voyou", "hors la loi", "racaille"… Entre 1974 et 1979 fleuriront les groupes jouant un rock brutal, rapide, frustre et à fort contenu contestataire… Puis le mouvement s’éteindra, pour beaucoup étouffé par sa propre bétise et étroitesse d’esprit, mais sans avoir auparavant ensemencé les esprits et donné le jour aux principaux mouvements qui devaient constituer l’ossature musicale des années 80 : new wave de Joy Division, cold wave de The Cure, synth pop de Depeche Mode, heroic rock de U2, noise rock  de Sonic Youth, reggae rock de The Police…  jusqu’à inspirer par son urgence l’autre grand OVNI des late ’80s et early ’90s que fut le grunge de Nirvana et Mudhoney.

Pourtant, le plus grand album rock de 1977 n’est pas punk… mais post-punk. "Marquee Moon", premier album de Television, est bien trop riche, bien trop expérimental, bien trop sophistiquée dans sa rythmique et le duo Tom Verlaine / Richard Lloyd bien trop remarquables musiciens pour être ravalé au rang de galette punk. Classé 4ème meilleur album de tous les temps par le magazine britannique NME en 2003, "Marquee Moon" demeure un sommet de rock torturé et audacieux. Constamment ambitieux dans son approche de l’écriture rock, toujours exigeant sans sa construction opposant la guitare chaotique de Tom Verlaine aux lignes claires et harmoniques de Richard Lloyd et longeant sans cesse le bord du gouffre le long duquel le groupe est lancé à 120 mph, "Marquee Moon" constitue encore aujourd’hui une leçon de tension et d’architecture et livre un titre éponyme légendaire, hors norme, défiant tous les formats de l’époque (10 min 37s) et poursuivant le travail de sape entamé au début des années 70 par Led Zeppelin (Stairway to Heaven), The Who (Won’t Get Fooled Again) et Pink Floyd (Time) pour échapper à la standardisation des titres de 3 minutes imposée par la heavy rotation radiophonique… Somptueux et élégant, en un mot impérissable.

– Le (more than new) single : TV on the Radio, "Halfway Home" sur l’album "Dear Science" (sortie officielle le 23/09/2008)

Quand certaines majors tentent de déjouer l’avidité des internautes en jetant en pâture aux téléchargeurs de faux albums en guise d’appâts numériques, TV On The Radio, suivant l’exemple de Trent Reznor de Nine Inch Nails, n’hésitent pas à satisfaire l’appétit de leurs fans en organisant sur leur MySpace une "listening party" permettant de découvrir en avant-première (la sortie officielle de  l’album étant planifiée pour le 23 septembre 2008) "Dear Science", album le plus attendu de la rentrée et qui a pour lourde tâche de succéder à leur précédent chef d’oeuvre "Return to Cookie Mountain". (2006). Après une écoute attentive et répétée, il me paraît possible d’affirmer que "Dear Science" figurera dans la liste restreinte des meilleurs albums de 2008 dans le futur classement de Pitchfork ("Return to Cookie Mountain" se classant à la 2ème place en 2006, juste derrière le sidérant "Silent Shout" de The Knife). Bien que différent de l’opus précédent dans ses colorations à la fois plus électro et plus bruitistes, on reconnaît pourtant immédiatement cette qualité musicale qui fait de TVOTR un groupe hors norme, cette écriture à la fois détachée et puissante, mêlant architecture rock et textures vocales empruntées tant à la soul qu’au hip-hop, inspirée par une section rythmique toujours impeccable et cette capacité renouvelée à surprendre l’auditeur encore et encore, le disque dévoilant à chaque écoute de nouveaux détails, de délicates enluminures cachés au fin fond de la production. 

En un sens, les membres de TV On The Radio sont de véritables artisans qui ne conçoivent leur art que comme une méditation patiente et un travail continu, où l’envers de l’ouvrage ne saurait mériter moins d’attention que l’endroit. A l’heure des productions en toc et des arrangements pompeux, TV On The Radio fait figure d’exception heureuse, s’inscrivant la la droite ligne d’un Radiohead dont le "OK Computer" ne livrera jamais tous ses mystères, même à la toute dernière écoute. "Halfway Home" en constitue la meilleure démonstration : reprenant là où l’exceptionnel "Wolf Like Me" s’était arrêté, le titre ne cesse de progresser autour d’envoûtantes boucles vocales et d’une ligne de synthétiseur hypnotique avant de fracasser sa percutante mécanique contre un mur de dissonances industrielles… Superbe, forcément superbe.

Sayonara,

NTV

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